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美国各州的昵称(47):新墨西哥——魅力之地及其它

字号+ 来源:美国驻华大使馆 2017-12-08 18:06 我要评论

1912年1月6日,新墨西哥成为美国的第47个州,之前它是包括今天全部新墨西哥州以及亚利桑那、犹他、科罗拉多、堪萨斯、俄克拉荷马和德克萨斯州部分地区在内的新墨西哥领地。再往

1912年1月6日,新墨西哥成为美国的第47个州,之前它是包括今天全部新墨西哥州以及亚利桑那、犹他、科罗拉多、堪萨斯、俄克拉荷马和德克萨斯州部分地区在内的新墨西哥领地。再往前追溯的话,那片土地属于墨西哥、西班牙和土著印第安人,包括著名的阿帕奇族人。

“魅力之地”(Land of Enchantment)是新墨西哥州现在的官方昵称。这个名称最早是一本书的书名,其作者是莉莲·怀廷(Lilian Whiting),她是十九至二十世纪颇有名气的女记者、诗人和作家。莉莲在1906年出版了《魅力之地:从派克峰到太平洋》这本书,记载了从科罗拉多、亚利桑那、新墨西哥直到太平洋沿岸加利福尼亚的历史地理和风景文化。

上个世纪初期,当福特将流水线应用于制造汽车,原来只有富人才买得起的小轿车进入了寻常百姓家,汽车旅行大行其道。1930年代早期,新墨西哥州为了推广那里的旅游业,一度将“阳光之州”(Sunshine State)作为宣传口号。但是在1934年,佛罗里达抢先将阳光之州定为该州的官方昵称,新墨西哥只好将其放弃。第二年,该州旅游局出版了一本宣传手册,首次用《魅力之地》来标榜自己。从那之后,这个提法逐渐流行开来。到1941年,州交通局开始在汽车牌照上印上了“Land of Enchantment”,但是要再过半个多世纪,到1999年新墨西哥才将它定为该州的官方昵称。

不像邻近的几个州有一些享誉世界的名胜,例如亚利桑那的大峡谷,科罗拉多的洛基山国家公园等,但是新墨西哥有自己悠久的历史和独特的人文地理资源,包括十六处国家公园和纪念地,其中以卡尔斯巴德洞穴国家公园(Carlsbad Caverns National Park)和白沙国家纪念公园(White Sands National Monument)最为著名,还有许多史前文明和印第安文化遗址。因此吸引了许多游客,有的人甚至就在那里留下不走了。

与近现代历史有关、最著名的当属拉斯阿拉莫斯国家实验室,它位于该州首府圣达菲(Santa Fe)西北大约35英里处,是二战期间美国研发核武器的橡树岭计划当中最主要的设施之一。那里现在有一个向公众开放的博物馆,展示历史上的核武研发直到今天的和平核能利用。

拉斯阿拉莫斯国家实验室。左:1940年代那里的员工住房;右:今天该实验室部分鸟瞰照片。(拉斯阿拉莫斯国家实验室)

新墨西哥是美国最南边的几个州之一,那里的冬季虽然也有降雪,但是大部分地区气候干燥,阳光充沛,太阳能等新能源的研发利用是该州的长项,也是雇佣员工数量增长最快的行业之一。

除了“魅力之地”外,因为气候的原因,该州生长着各种各样的仙人掌。当地人喜欢用仙人掌作为观赏植物,许多场所和企事业用它命名或作为标志物,所以不少人也将其称为“仙人掌之州”,尽管邻近的亚利桑那州与其竞争,将仙人掌定为该州的州花。

新墨西哥还有一些其他的非官方昵称,例如“西语之州”(The Spanish State)。那里本来是西班牙的殖民地,美墨战争之后一些墨西哥人留了下来,再加上以后大量的墨西哥和中南美洲移民,他们大都讲的是西班牙语,因此有这个说法。

前面提到的新墨西哥州诸多名胜,笔者差不多都曾经去过,至今还有一个真心想去的地方,那就是第一颗原子弹试爆中心。我曾经有一本《比一千个太阳还亮》中文版,后来辗转丢失了。以前未曾想过,还有可能亲眼看看那个改变世界的事件发生的地方。至于到今天还未能到那里参观,原因在于它虽然是一个国家纪念地,但是仍然位于军事禁区内部,每年只向公众开放两天,还有名额限制,得事先登记才行,2018年的开放日期是4月7日和10月6日。希望今后有机会实现这一夙愿。

左:白沙基地内的Trinity试验中心点纪念碑;右上:在美军密苏里号战舰上举行二战日本投降签字仪式的日本代表团;右下:美国人庆祝二战胜利。(美国陆军白沙导弹试验场官网)

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