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iPhone限速门,保护手机还是促进新机销售?

字号+ 来源:腾讯科技 2017-12-27 07:10 我要评论

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腾讯科技 纪振宇 12月25日硅谷报道

苹果无疑是消费电子领域近年来最成功的公司,这家科技巨头推出的几乎每一款iPhone都在市场中大受欢迎,助推其市值朝着万亿美元稳步迈进。

然而,近日苹果的一则声明,则让其陷入了不小的争议中。针对越来越普遍的用户对旧款iPhone运行速度变慢,以及越来越多的民间评测结果指出iPhone变慢可能与苹果设置的“限速”功能有关,苹果终于回应称,这是自己有意为之,目的是为了避免因电池老化而出现突然关机,但很多用户对这一表态并不买账,他们认为苹果存在对消费者刻意隐瞒信息,甚至欺骗的嫌疑,更有不少人相信“阴谋论”的说法,即苹果为了促进最新款iPhone的销量,而刻意让旧款iPhone变慢,以逼迫用户不得不更新换代。

针对苹果的这一做法,在美国已经有苹果用户以“欺瞒、违反商业道德”等理由对苹果提出诉讼,对此苹果还未做出任何正式回应。该事件从本质上来看,实际上是苹果一贯以来对用户较为封闭的文化与用户对信息披露的透明度要求越来越高之间所产生的矛盾,有分析人士指出,避免苹果陷入争议与误解的唯一途径,就是苹果增加对用户信息的透明度,事件如若进一步发酵,或许会推动苹果在用户信息披露政策上做出一些改变。

保护手机还是促进新机销售? 苹果的辩白

iPhone旧款机型随着系统升级越变越慢这个难解之谜,终于随着苹果近日的一份声明而逐渐有了眉目。

苹果公司称,锂电池无法在寒冷的环境、低电量和老化的情况下,满足提供最佳表现的峰值电流,从而会导致iPhone不得不通过立即关闭的方式来保护电子元件。

为了避免iPhone突然关闭的情况,苹果公司从去年开始对iPhone 6、iPhone 6s以及iPhone SE机型发布了新功能,以平滑手机应用对手机性能的峰值要求。苹果还表示,将会在Ios 11.2版本的升级中,对iPhone 7也新增这一功能,并计划在未来对其他产品也加入这一功能。

苹果的这份声明,简而言之就是苹果为了保护用户手中的旧款iPhone不出现意外关机,而刻意控制iPhone的性能表现。

随后,苹果的这份声明被广泛解读为是其承认了通过技术手段刻意让iPhone变慢,但这肯定不是苹果方面想对外界传达的意思。

而就“刻意为之”这一行为的目的,则有两种说法,一种是苹果自己的说法,即目的是为了保护用户手机,防止意外关机的出现,而另一种说法则是外界早已流传已久的有些“阴谋论”的判断:苹果为了促进最新款iPhone的销售,刻意让旧款iPhone变慢,让用户难以忍受,最终不得不再掏腰包。

苹果“限速门”的几大疑点

尽管苹果方面给出了一份看似合情合理的解释,但是仍有不少值得推敲的地方。其一是苹果方面称,采取技术手段刻意“限速”是从iPhone 6机型开始,并逐步应用到后续机型中,但不难发现早在iPhone 6之前的机型,用户对iPhone变慢的抱怨便已经铺天盖地了,究竟是苹果所宣称的刻意“降速”的时间点上与真实情况不一致,还是iPhone 6之前的机型是在无任何人为干预的情况下变慢,目前仍不得而知。

其二是苹果选择回应的时间也耐人寻味,实际上早在今年2月份,苹果就已经发布过一份针对当时iPhone用户抱怨手机突然关机的声明,苹果当时称,用户通过升级Ios 10.21版本,以及能够可以显著改善突然关机的问题。但在当时这份声明中,苹果没有提到是通过何种手段改善这一问题的,只是含糊的告诉用户,只需要升级系统,你的iPhone就不会再无故突然关机。结合苹果的最新声明,可以推断出,今年2月份苹果所采取的避免iPhone 突然关机的手段,正是通过给手机“降速”来实现,如果事实确实如此,苹果则在上一份声明中存在对用户刻意隐瞒的情况,或许是苹果此前并不愿意承认,苹果方面解决iPhone突然关机问题的办法,只是将手机变慢,降低对能耗的要求来实现。

遭遇法律诉讼 苹果面临商业道德质疑

在苹果做出公开回应后不久,来自用户的诉讼便接踵而至。目前在美国,至少有两起集体诉讼已经发起,一起是由两名法学院学生向加州法庭提起的诉讼,另一起是由5名苹果的用户在伊利诺伊州芝加哥所发起。

这两起诉讼理由则有所不同,加州的这起诉讼针对的是苹果在的iPhone中更新“限速”功能时,并没有征求用户的意见,并且两位诉讼人认为,苹果刻意干预消费者的iPhone的功能表现,以逼迫用户不得不更换最新款iPhone或更换电池。

而在芝加哥的这起诉讼,则指出苹果在这起事件中的行为带有“欺骗性、不道德”特征,并侵犯了消费者保护法。

客观上来看,苹果刻意对用户的iPhone进行限速的行为,无论其出于何种目的,确实有待商榷,在苹果发布公告之前,大多数使用旧款型号的iPhone用户都是在不知情的情况下,在更新系统的过程中,安装了限速的功能,并且在使用过程中,限速功能发挥作用时,并不知道发生的原因,作为用户,有权利在厂商对系统进行更新时,获得更为详尽的信息。

实际上,关于来自用户的关于iPhone运行速度变慢的抱怨早在几年前便开始发生,并在随后不断集中发生,对此,哈佛大学的研究人员甚至还进行了相关的学术研究,根据哈佛经济系博士生Laura C. Trucco在2014年从事的一项研究表明,自2008年以来,在谷歌上搜索“iPhone变慢”这样的关键词的频繁度,与苹果新款机型发售时间之间有着高度的相关性,往往在苹果新iPhone发售期间,关于“iPhone变慢”的相关搜索也变得更为频繁,她因此得出结论认为,苹果在通过人为手段,刻意让旧款iPhone变慢,以促进新款iPhone的销售。

搜索“iPhone变慢”与iPhone新款机型发售时间点之间有着极高的相关性,让更多人相信“阴谋论”的说法

她的这份研究结果在当时获得了很多苹果用户的认同,但苹果方面却并没有对此做出任何回应,直到这份研究发布3年后,又有人通过技术手段,用定量的方式进一步验证了苹果iPhone旧款手机变慢,确实是苹果方面刻意为之,才最终让苹果不得不做出公开回应。

除了遭遇到法律诉讼外,苹果的这一行为还招致了很多用户的反感,有许多用户表示要更换安卓手机,不再使用苹果手机。即便在苹果表示“限速”的目的并不是为了促进用户更多地更换新款iPhone,但依然有大量用户更愿意相信所谓“阴谋论”的那一套说法,即苹果是为了更多增加新款iPhone的销量,而刻意放慢旧款iPhone的速度。

从现有信息来看,苹果刻意“限速”的真实目的尚无法知晓,但苹果对用户刻意隐瞒或并没有详尽披露信息则是确凿的事实,有分析人士指出,实际上,苹果完全可以避免陷入当前争议的尴尬之中,正确的做法就是让信息对用户更加透明化,完全可以在程序进行干预时,对用户给出相应的提示,正是由于信息的不透明,使得用户开始对苹果的真实意图产生怀疑,这对于产品和品牌本身都将带来巨大的伤害。

目前,苹果对于两桩法律诉讼都还未做出正式回应。一直以来,苹果的产品以向消费者提供最佳使用体验著称,但与此同时,对于关键产品或系统信息的高度保密性和封闭也同样是苹果文化的一大重要特征,这次事件从本质上来讲,实际上是用户对产品信息公开透明化要求越来越高的趋势与苹果封闭文化的一次冲突,或许事件的进一步发酵,会让苹果重新审视自己的用户政策和公司文化,朝着更加开放、透明的方向变化。

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