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一个试图隐身的独臂星系

字号+ 来源:星空天文 2017-11-15 02:02 我要评论

这个独臂星系身上究竟发生过什么? NGC 4625是一个只有一条旋臂的矮星系。 NASA 矮星系并不全都是面目的不清的一团光斑,有些矮星系甚至拥有旋臂,就像这张照片中的NGC 4625一样。

这个独臂星系身上究竟发生过什么?

NGC 4625是一个只有一条旋臂的矮星系。NASA

矮星系并不全都是面目的不清的一团光斑,有些矮星系甚至拥有旋臂,就像这张照片中的NGC 4625一样。

NGC 4625距离我们大约3000万光年,位于猎犬座。在这张哈勃太空望远镜拍摄的照片中,NGC 4625的旋臂清晰可见,但却只有一条。

NGC 4625的主体部分。NASA

天文学家在不同的波长上对其进行观察,试图解开这个谜团。结果却意外发现,在紫外波段上,这个星系的盘面半径可达28000光年,比其在可见光波段上的规模大至少4倍。

紫外波段上的NGC 4625。我们可以看到它的星系盘范围实际上非常大,但大部分却不在可见光波段上。维基百科

之所以会这样,可能是因为存在于这个星系的外围区域的,都是一些年轻而炽热的恒星。

这些恒星诞生至今大约只有10亿年,比我们在可见光波段上看到的星系主体要年轻10倍以上。年轻恒星发出的光大多是紫外线,而非可见光。所以在可见光波段范围内,我们根本注意不到它们的存在。

天文学家起初认为,NGC 4625旋臂的丢失,以及星系外围大批年轻恒星的诞生,与它的邻居——矮星系NGC 4618的引力搔扰脱不了干系。

NGC 4625的邻居,矮星系NGC 4618。维基百科

NGC 4618还为NGC 4625的星系盘输送了大量的气体物质。这些物质都是造星的原料。

但观测结果表明,这两个矮星系之间的相互影响其实并没有那么大。NGC 4625的独臂外观,在很大程度上好像是它自己造成的。原因究竟为何,仍有待明确。

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