科技

暗黑斯坦福历史,从被人看不起到称霸全球

字号+ 来源:硅谷密探 2017-11-15 17:44 我要评论

硅谷Live /实地探访/ 热点探秘 / 深度探讨 起底斯坦福的逆袭历史 在二次世界大战期间,美国联邦政府成立美国科学研究与开发办公室(OSRD),目的是做军事相关的科研,被授权能够调用几

硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨

起底斯坦福的逆袭历史

在二次世界大战期间,美国联邦政府成立美国科学研究与开发办公室(OSRD),目的是做军事相关的科研,被授权能够调用几乎无限的资源、资金。

从1941年开始,短短三年半时间内,60多亿美元拨给了美国最好的研究型大学。麻省理工获得约15亿美元经费用于雷达研究;加州理工获得约11亿美元用于火箭研究;哈佛大学大约4亿美元、哥伦比亚大学大约4亿美元,用于潜艇和反潜武器。而当时的斯坦福大学也在拨款的名单之中,不过相比于前面上亿的额度,它仅仅获得了600万美元的经费,并且还是用于培训老师的。

斯坦福大学当时的科研实力,对比麻省理工,也差不多是600万美元对15亿美元这样的量级,相差十万八千里。

没有科研实力获得科研经费,这就是斯坦福大学当时的真实写照!

1950年的斯坦福大学

如今,斯坦福大学被认为是世界上最杰出的大学之一,短短几十年,斯坦福是如何崛起的呢?

这要从当时的一个实验室说起,在OSRD的经费支持下,哈佛无线电实验室(Harvard Radio Research Laboratory)的成立了。

无线电实验室的产品用在美国的飞机和导弹上

其实这个实验室既和哈佛没有直接关系,和无线电也没有直接关系。它成立的目的主要研究无线干扰器,用于反雷达监测,用在美国在日本和欧洲战场的导弹上。而取个“无线电”的名字主要是为了掩人耳目。

实验室负责人是弗雷德里克·特曼 (Frederick Terman) ,一个斯坦福教授,这也是斯坦福唯一一个能入得了美国当局法眼的教授(由此可见当时斯坦福的憋屈),所以没把实验室放在斯坦福,而是直接设在了哈佛。

然而斯坦福的崛起却和特曼有着密不可分的关系,他凭一己之力,将斯坦福做强。因此他也被人称为“硅谷之父”。

说到弗雷德里克·特曼,再说一句题外话,特曼在博士毕业后就在麻省理工大学获得了教职,后来回加州探亲时患上了肺结核。病好后,特曼由于天气等原因留在了斯坦福。幸亏如此,否则就没有后来的硅谷了。特曼是一个斯坦福二代,从小在斯坦福校园长大,他爸也是斯坦福大学教授,是发明了IQ测试的人。没有这感情,估计也早就跑了。

现在问题来了,特曼到底做了哪些事情,让斯坦福能够迅速崛起?

首先在无线电实验室,特曼尝到了美国联邦政府科研基金的甜头,斯坦福不应该拿不到政府的钱,于是他冒出了把斯坦福打造成工程领域巨头的想法。

这个想法,就类似一个创业公司现在跑出来说,我们要成为下一个谷歌,或者说硅谷密探要成为下一个彭博社。

听起来还挺狂的....

筚路蓝缕,励精图治

但特曼并不是一个空想家,他是个实干家,或者说是一个创业者,他曾带领哈佛无线电实验室制造了成千上万个雷达干扰器。

既然是创业,首先就要有优秀的人才,他首先向哈佛无线电实验室里的优秀工程人员发出邀请,

“恭喜你们,我是斯坦福大学工程系的系主任,斯坦福虽然是个小破学校,但是恭喜你们,你们都获得了终身教职。”

在他的“忽悠”下,还是有不少优秀人才加入了斯坦福工程系,斯坦福也在工程领域有所起色,成为微波和电子领域的一个玩家。

当时美国的大的背景是,二战结束,朝鲜战争又开始,冷战的乌云笼罩北美大陆。

在特曼的带领下,斯坦福成立了系统工程实验室,开始从事军事相关的机密研究,大量研究和军方合作,斯坦福也第一次成为美国军工巨头的合作伙伴。这在当时不算什么秘密,几乎美国所有的研究型大学都参与了军方的项目。

但是特曼在和军方合作上做了三大创新,

第一,特曼成为了几乎所有军事相关顾问委员会的委员,他和所有需要电子元器件相关的军事单位都建立了合作关系,为斯坦福源源不断的提供项目,也是大量项目的“造雨人”。

第二,特曼去了解所有的军事客户的需求,然后让斯坦福工程系来制造原型,这其实就是最早的概念验证产品(Proof of Conecpt),或者说是现在创业领域流行的MVP(最小可行性产品)。而这种方式也为斯坦福获得大量的客户和科研经费。

第三,这可能是影响最大的,也是其他学校的系主任出来没有去做的一件事,他鼓励他最好的学生,带着他们的原型产品,离开学校去创办公司。

这在当时是石破天惊的一件事情,其他学校的老师都鼓励自己最好的学生去学术界,而他则是鼓励学生去做商业,而且他为了帮助这些学生,自己亲自给这些学生站台,做他们的公司的顾问。

斯坦福工业园成立

1951年,特曼出任斯坦福教务长,他主持成立了斯坦福工业园(stanford industrial park ),斯坦福工业园其实并不是为了后来大家常说的什么“产学研一体化”。

斯坦福工业园当初成立的核心目的是为了斯坦福的军事合作伙伴,为了让斯坦福系统的科研成果,也就是那些实验室造出来的军事技术和武器系统的研发和生产能够靠近斯坦福校园。

斯坦福工业园的成立,让斯坦福成为那些军事单位最喜欢的合作方,后来也在客户的需求驱动下造就了一个科研、投资和创业的生态系统,奠定了硅谷电子业的基础。

斯坦福工业园是特曼的一个创举,也是学术界第一个做客户拓展(Customer Discovery) 的创新典范,斯坦福也源源不断的获得军事相关的项目,在19世纪60年代,斯坦福大学工程系有超过1/3的科研经费来自于保密的军事项目。

斯坦福曾参与的军事项目

总结来说,特曼鼓斯坦福毕业生去开公司,鼓励教授们成为这些公司的顾问,特曼自己也是在硅谷最早IPO的三家公司的董事席上,这三家公司分别是惠普(HP),Varian Associates, Watkins-Johnson。

在当时斯坦福也没有专利授权办公室,特曼只是和他的学生们握个手,特曼鼓励他们拿着斯坦福的知识产权(IP)去造一些伟大的东西,让全国人民都知道。

在19世纪50-60年代,对于一个教授而言,离开学术界去工业界发展反而是有利于自己的学术生涯,而闷头做研究反而做不出来。对于一个学校而言,闷声搞教育,也反而不利于学校的发展。

而斯坦福大学也在工程系的带领下成为一个外向型大学,注重外界的社会需求和商业需求,逐步成长为一个备受尊重的大学。

斯坦福和硅谷崛起

后来硅谷的崛起和斯坦福的命运也捆绑在了一起。

硅谷最早出现一大批创业公司是在1958年,而1958年对于硅谷最重要的事情是洛克希德(Lockheed)硅谷分部的成立,而硅谷当时也不应该叫硅谷,而是军事谷。

洛克希德成立这个分部的目的是建造潜射弹道导弹( submarine launched ballistic missiles ),很多研究也和斯坦福紧密联系,在洛克希德硅谷分部成立后,他们在四年内就雇佣了2万人,这个是什么概念?在1960年,惠普也才有3千员工。

而在硅谷的另一头,威廉•肖克利的八名核心员工成立了仙童半导体公司。在当时,大量公司成立靠的是自有资金,或者是客户提供的资金。

而在20年之后,风险投资在硅谷涌现,风险投资的崛起离不开当时的两大因素:一方面是美国政府规定资本利得税(capital gain)税率减半,从48%降到25%,另一个重要原因是谨慎投资者规则的松绑,此前养老基金和美国大学捐赠基金等不能投入高风险的领域。

这个规定的松绑,大量养老基金和大学捐赠基金涌入风险投资领域,硅谷继续崛起,更多是在民用领域,占据天时地利,斯坦福也持续受益,发展也驶向快车道,这就是大家都熟悉的故事了。

最后的问题来了,同样是在60年代科研实习强劲,离硅谷很近的加州大学伯克利分校,为什么没有成长为外向型的大学?

p.s. 密探线报!

硅谷密探与网易云音乐推出第一档聚焦硅谷科技栏目

↓↓点击“阅读原文”获得专属硅谷创新指南

1.本站遵循行业规范,任何转载的稿件都会明确标注作者和来源;2.本站的原创文章,请转载时务必注明文章作者和来源,不尊重原创的行为我们将追究责任;3.作者投稿可能会经我们编辑修改或补充。

相关文章
网友点评
你感兴趣的